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Terraforming definirá o futuro de longo prazo da humanidade

Terraforming definirá o futuro de longo prazo da humanidade

Provavelmente, você já ouviu a palavra "terraformação" antes, provavelmente no contexto de alguma história de ficção científica ou enquanto navegava pela Wikipédia bêbado. No entanto, nos últimos anos, graças ao renovado interesse pela exploração espacial, essa palavra está sendo usada de maneira cada vez mais séria.

E ao invés de ser falado como uma perspectiva distante, a questão da terraformação de outros mundos está sendo tratada como uma possibilidade em um futuro próximo. Seja Elon Musk afirmando que a humanidade precisa de um “localização de backup”Para sobreviver, empreendimentos privados que procuram enviar humanos em uma missão unilateral para colonizar o Planeta Vermelho, ou agências espaciais discutindo a perspectiva de habitabilidade de longo prazo em Marte ou na Lua, a terraformação é mais um conceito de ficção científica que aparece estar se movendo em direção aos fatos científicos.

Mas a questão permanece; o que a terraformação envolve? Onde exatamente poderíamos fazer isso? E mesmo se tudo o mais fosse possível, a tecnologia para terraformar um planeta inteiro ainda existe? Responder a qualquer uma ou todas essas perguntas se tornará uma questão central para o futuro da humanidade. Mas, como você verá à medida que aprofundarmos esse tópico, não só está terraformando um conceito que já existe há um tempo, mas como se constatou, a humanidade já tem um pouco de experiência nessa área!

O que é Terraforming?

Em seu nível mais básico, terraformação é o processo pelo qual um ambiente hostil (ou seja, um planeta que é muito frio, muito quente e / ou tem uma atmosfera irrespirável) é alterado para ser adequado para a vida humana. Isso pode envolver a modificação da temperatura, atmosfera, topografia da superfície, ecologia - ou todas as opções acima - para tornar um planeta ou lua mais “parecido com a Terra”.

O termo foi cunhado por Jack Williamson, um escritor americano de ficção científica, na história intitulada “Collision Orbit”, publicada em 1942. Mas, embora esta seja a primeira menção conhecida do conceito, há exemplos de que apareceu na ficção de antemão, incluindo indiretamente no romance de 1897 “Guerra dos Mundos”.

Mas, embora o conceito já exista há algum tempo, ainda é uma ideia quase inteiramente hipotética porque é atormentado por alguns problemas fundamentais. Caso em questão, todas as ideias potenciais para a terraformação de um planeta rochoso como Vênus ou Marte envolvem uma infraestrutura que ainda não existe e seria incrivelmente cara de criar. Também há questões sobre a ética da terraformação. Basicamente, alguns argumentam que alterar outros planetas para torná-los mais adequados às necessidades humanas coloca em risco qualquer forma de vida que já viva lá. Se de fato outros planetas têm vida microbiana nativa (ou mais complexa), então alterar sua ecologia poderia impactar ou até mesmo destruir essas formas de vida. Em suma, futuros colonos e engenheiros terrestres estariam efetivamente cometendo genocídio.

O que podemos nos beneficiar

Ao abordar a questão da terraformação, surge a pergunta inevitável - "por que deveríamos?" Dado o gasto em recursos, o tempo envolvido e outros desafios que surgem naturalmente, que razões existem para se engajar na terraformação?

Pondo de lado por enquanto a perspectiva de alguma catástrofe como um holocausto nuclear, também há a probabilidade de que a vida se torne insustentável em certas partes de nosso planeta no próximo século. Os níveis de dióxido de carbono na atmosfera já ultrapassaram 400 ppm, um nível não visto desde o Plioceno - quando as temperaturas globais e o nível do mar eram significativamente mais altos. Espera-se que essa tendência continue pelo resto do século, sem contra-medidas sérias, e pode resultar em um aumento de oito graus na temperatura média global.

Se você ainda não adivinhou, o que estou querendo dizer é que os humanos vêm alterando os climas em escala planetária há algum tempo, apenas não percebíamos completamente o que estávamos fazendo. E assim nos encontramos em uma situação em que nossas próprias ações podem tornar nosso planeta inabitável em um período de tempo preocupantemente curto. E embora a terraformação possa nos permitir criar uma segunda casa para onde escapar em outro planeta, mais importante, também pode ser um campo de testes para as técnicas e tecnologias que precisamos desenvolver a fim de tornar a Terra novamente mais parecida com a Terra.

Mas mesmo que todos possamos concordar que a terraformação é uma busca que vale a pena, as questões ainda permanecem ... Onde?

Tornando Marte habitável

Dentro do Sistema Solar, existem vários locais possíveis que poderiam ser adequados para terraformação. Considere o fato de que, além da Terra, Vênus e Marte também estão dentro do SolZona Habitável (também conhecido como “Zona Goldilocks”). No entanto, devido ao efeito estufa descontrolado de Vênus e à falta de magnetosfera de Marte, suas atmosferas são, respectivamente, muito espessas e quentes, ou muito finas e frias, para sustentar a vida como a conhecemos. No entanto, isso poderia teoricamente ser alterado por meio do tipo certo de engenharia ecológica.

Outros locais potenciais no Sistema Solar incluem algumas das luas que orbitam os gigantes gasosos, várias das quais têm uma abundância de gelo de água que poderia tornar a habitabilidade especialmente fácil. E há até mesmo alguma pesquisa sobre se nossa própria lua poderia ser terraformada, embora o que a lua possa ter a seu favor perto de nós, isso mais do que compensa com os desafios que traz. No final das contas, tudo se resume a que o principal candidato a uma primeira tentativa de terraformação é, e realmente sempre foi, Marte.

Existem várias razões para isso, que vão desde a proximidade de Marte com a Terra, suas semelhanças com a Terra em ciclos diários e sazonais, e o fato de que já teve um ambiente que era muito semelhante ao da Terra. Por último, é claro, atualmente há muitas evidências de que Marte pode ter fontes adicionais deágua abaixo de sua superfície.

Claro, isso não significa que a terraformação de Marte seria fácil. Marte precisaria passar por grandes transformações para que os seres humanos vivessem em sua superfície. A atmosfera precisaria ser engrossada drasticamente e sua composição teria de ser alterada. Acima de tudo, Marte carece de magnetosfera, o que significa que sua superfície recebe muito mais radiação do que estamos acostumados aqui na Terra e, infelizmente, o deixa vulnerável ao vento solar que destrói a atmosfera.

Felizmente, esses problemas não são intransponíveis. Tem havido uma gama de diferentes opções de terraformação propostas para Marte que podem funcionar, incluindo bombardear seus pólos com meteoros para derreter as calotas polares, construir espelhos orbitais para refletir a luz solar, construir fábricas para liberar gases de efeito estufa enquanto manufaturam peças para uma colônia espacial, ou mesmo usando bactérias extremófilas criadas por bioengenharia para converter a composição atmosférica em uma que possamos respirar. A essência de todas essas abordagens, porém, é engrossar a atmosfera, iniciando assim um efeito estufa para aquecer o planeta e, em seguida, refinando a composição atmosférica quando a água líquida retornar.

Resumindo, existem muitas opções para terraformar Marte. E muitos deles, se não estiverem prontamente disponíveis, pelo menos estão sobre a mesa. É importante ter em mente, porém, que sem algum salto imenso nessas tecnologias, o processo de terraformação de qualquer planeta é algo que acontecerá na ordem de muitas décadas, senão séculos. Portanto, não tenha muitas esperanças de férias de inverno esquiando nas encostas de Olympus Mons tão cedo.

Além do sistema solar

Além do Sistema Solar,planetas extra-solares (também conhecidos como exoplanetas) também são locais potencialmente ótimos para terraformação. Muitos desses planetas que descobrimos podem ser classificados como "semelhantes à Terra", o que significa que são planetas terrestres que têm atmosferas e, como a Terra, ocupam a região em torno de uma estrela onde a temperatura média da superfície permite água líquida.

Existem até sistemas estelares com vários planetas “semelhantes à Terra” ocupando suas zonas habitáveis. Gliese 581 é um bom exemplo, uma estrela anã vermelha que está localizada 20,22 anos-luz longe da Terra na constelação de Libra. Aqui, existem três planetas confirmados e dois possíveis, vários dos quais se acredita que orbitam dentro da zona habitável da estrela.

Em todos os casos, a terraformação da atmosfera desses planetas provavelmente envolveria as mesmas técnicas que usaríamos para terraformar nosso próprio sistema solar. Para aqueles localizados na borda externa de suas zonas habitáveis, a terraformação pode ser realizada pela introdução de gases de efeito estufa ou pela cobertura da superfície com material de baixo albedo (também conhecido como absorvedor de luz) para desencadear o aquecimento global. Por outro lado, cortinas solares e técnicas de sequestro de carbono podem reduzir as temperaturas a ponto de o planeta ser considerado hospitaleiro.

Por que fazer isso?

Então ... depois de considerar todos os lugares onde a humanidade poderia, em teoria, colonizar e terraformar, bem como o dificuldades que possamos enfrentar ao fazer isso, mais uma vez ficamos com uma questão importante. Por que deveríamos? Assumindo que nossa própria sobrevivência não está em jogo, que incentivos existem para a humanidade se tornar uma espécie interplanetária (ou talvez um dia interestelar)?

Talvez não haja um bom motivo. Assim como enviar astronautas à Lua, subir ao céu ou escalar a montanha mais alta da Terra, colonizar outros planetas pode ser nada mais do que algo que sentimos que precisamos fazer. Fazemo-lo simplesmente porque podemos! Essa razão foi boa o suficiente no passado e provavelmente será suficiente novamente em um futuro não muito distante.


Assista o vídeo: Terraforming Mars Playthrough Review (Novembro 2021).