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Vale a pena? Os custos e benefícios da exploração espacial

Vale a pena? Os custos e benefícios da exploração espacial


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Desde que o Sol se pôs na era Apollo e a União Soviética entrou em colapso (encerrando assim a Guerra Fria), tem havido uma questão inevitável quando se trata de exploração espacial.

Tornou-se ainda mais relevante nos últimos anos em resposta às novas propostas de envio de astronautas à Lua e a Marte.

"Dado o custo, é o espaçoexploração realmente vale a pena? "

Vamos enfrentá-lo, a exploração espacial não é exatamente barata! É necessário o equivalente a milhões de dólares para enviar até mesmo uma única missão robótica ao espaço e bilhões de dólares para enviar astronautas à órbita.

Se você deseja enviar exploradores até mesmo aos corpos celestes mais próximos, é provável que os custos cheguem a centenas de bilhões.

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Para ser justo, explorar o espaço, os outros corpos celestes do Sistema Solar e o Universo em geral também traz inúmeros benefícios. O problema é que os benefícios mais óbvios são amplamente intangíveis. Como você valoriza em dólares o conhecimento científico, a inspiração ou a expansão de nossas fronteiras?

E sobre a Terra?

Para aqueles que estão debatendo o valor da exploração espacial, as coisas geralmente se voltam para a questão de quantos problemas temos aqui na Terra. Como vai o argumento, entre mudança climática, fome, superpopulação e subdesenvolvimento, temos desafios suficientes aqui em casa, e eles deveriam ter prioridade sobre explorar e / ou estabelecer uma presença humana em outros mundos.

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Por exemplo, em um artigo de opinião recente, Amitai Etzioni - um conselheiro do governo Carter - rebateu alguns dos argumentos para colonizar Marte e outros planetas no Sistema Solar (apresentados por luminares como Stephen Hawking e Elon Musk) . Abordando o argumento de que a humanidade precisava fazer isso para sobreviver a longo prazo, Etzioni escreveu:

“[O que] as secas, os incêndios, os verões quentes e o degelo das geleiras exigem não é uma fuga da Terra, mas uma redobragem dos esforços para salvá-la ... O que é necessário são grandes avanços tecnológicos que permitirão para proteger a Terra e ao mesmo tempo manter um nível saudável de atividade econômica ... Para fazer tais avanços, precisamos de grandes concentrações de recursos de pesquisa e desenvolvimento, talento e liderança, todos escassos. Portanto, qualquer empreendimento sério da Mars será inevitavelmente prejudicado na direção de salvar a Mãe Terra. "

Embora haja uma certa lógica nesses argumentos, eles estão, no entanto, sujeitos a três suposições / falácias principais. Primeiro, eles parecem ser construídos em torno da ideia de que a exploração do espaço e a abordagem dos muitos problemas que temos aqui na Terra são mutuamente exclusivos, em vez de complementares.

Um dos maiores benefícios do voo espacial humano e da exploração espacial é a capacidade de estudar a Terra em órbita. Isso nos permitiu aprender uma quantidade sem precedentes sobre o clima e os sistemas meteorológicos de nosso planeta, sem mencionar que nos deu a capacidade de medir esses sistemas e o impacto que a ação humana continua a ter sobre eles.

Também deu origem ao entendimento de que nosso planeta é um sistema complexo único, sinérgico e autorregulado - também conhecido como - a Hipótese Gaia. Originalmente proposta pelos famosos cientistas James Lovelock e Lynn Margulis na década de 1970, esta teoria científica é uma das pedras angulares em que se baseia o movimento ambientalista moderno.

Segundo, presume-se que o direcionamento de fundos para a exploração do espaço e empreendimentos relacionados ao espaço privará outros esforços (como enfrentar a mudança climática, reduzir a pobreza, alimentar os famintos etc.) de recursos vitais.

Mais uma vez, o mesmo tipo de raciocínio "ou / ou" está em jogo, sem espaço aparente para "e". Quando você vai direto ao assunto, não há base (além da lógica fácil) para pensar que o dinheiro gasto em empreendimentos científicos no espaço signifique que haverá menos dinheiro para resolver os problemas aqui em casa.

Além do mais, não há absolutamente nenhuma garantia de que o dinheiro não gastos na exploração do espaço seriam automaticamente desviados para lidar com questões sociais, econômicas e ambientais. Embora o argumento apele a um certo senso de preocupação com a humanidade e a justiça social, ele não nasce da razão.

Terceiro, se o argumento se resume à questão de os recursos serem mais bem gastos em outro lugar, por que destacar a exploração espacial? Por que não algo ainda mais caro e com benefícios menos demonstráveis. Por que não algo como gastos militares?

De acordo com o Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo, em 2014, cerca de US $ 1,8 trilhão foram comprometidos com despesas militares em todo o mundo. Esse dinheiro não poderia ter sido melhor gasto em ajuda humanitária, enfrentando a pobreza extrema ou auxiliando na transição para energia renovável em todo o mundo?

Para ser um pouco mais específico, vamos dar uma olhada na aeronave de combate F-35 Lightning II de quinta geração, que começou a ser desenvolvida em 1992. De acordo com estimativas compiladas em 2016, custou mais de 1,5 trilhão de dólares para obter este caça do prancheta para aquisições pelas forças armadas dos EUA e de outras nações.

Distribuído ao longo de vinte e quatro anos (1992-2016), chega a uma média de mais de $ 125 bilhões por ano. Esses estouros de custo foram em grande parte devido a falhas aparentes de design e falhas técnicas que resultaram na perda de várias aeronaves durante os testes.

Mas, de acordo com alguns críticos, o programa perdurou porque efetivamente se tornou "grande demais para matar". Se o programa tivesse sido encerrado anos atrás, os bilhões de dólares do contribuinte que foram economizados como resultado não poderiam ser aplicados no tratamento de problemas sociais? Apenas dizendo...

Como um segundo exemplo, considere a quantidade de dinheiro que é gasta anualmente para subsidiar a indústria de combustíveis fósseis. De acordo com a Agência Internacional de Energia, o valor dos subsídios globais aos combustíveis fósseis foi de mais de US $ 300 bilhões somente em 2017.

No entanto, de acordo com um estudo de 2017 realizado pelo Fundo Monetário Internacional (FMI) e pela Universidade da Califórnia, o preço é na verdade muito mais alto. Depois de considerar todas as maneiras indiretas pelas quais os combustíveis fósseis são subsidiados - sem mencionar os custos de lidar com o impacto da queima de combustíveis fósseis - o custo total chega a colossais $ 5 trilhões.

Não é só todo esse dinheiro não sendo usado para abordar o problema urgente das mudanças climáticas, mas também está ativamente financiando-o. Se alguns desses trilhões fossem desviados para o financiamento de fontes de energia solar, eólica e outras fontes renováveis, não veríamos um declínio mais rápido nas emissões de carbono?

Para ser justo, esses contra-argumentos também são um pouco simplistas e fogem da questão. Mas, novamente, a própria pergunta é muito difícil de responder. Quando tudo estiver dito e feito, não é fácil pegar sete décadas de exploração espacial, avaliar as realizações e reduzir tudo a uma resposta sim / não.

Porém, entre o custo em recursos e os benefícios mensuráveis ​​que obtemos com a exploração espacial, uma avaliação básica de custo / benefício deve ser possível. Então, vamos dar uma olhada no que a humanidade ganhou indo para o espaço nas últimas décadas, começando do início ...

Primeiras investidas no espaço

A União Soviética foi a primeira a chegar ao espaço, tendo lançado seu Sputnik 1 satélite em 1957. Vários satélites se seguiram, assim como os primeiros animais (como a cadela Laika), seguidos pelo primeiro homem e mulher em 1961 e 1963. Esses foram os cosmonautas Yuri Gagarin e Valentina Tereshkova, que voaram para o espaço como parte do a Vostok 1 e Vostok 6 missões, respectivamente.

Os Estados Unidos seguiram o exemplo, criando a NASA em 1958 e lançando os primeiros satélites americanos com o Explorador programa. Os lançamentos de teste vieram logo depois (que também incluíram animais), seguidos pelo Projeto Mercury e os primeiros astronautas americanos sendo enviados ao espaço (o Mercury Seven).

Em ambos os lados, muito tempo e recursos foram gastos no desenvolvimento de foguetes e no teste do efeito do voo espacial em criaturas grandes e pequenas. E os avanços feitos dentro de cada programa espacial nacional estavam inexoravelmente ligados ao desenvolvimento de armas nucleares.

Como tal, pode ser difícil diferenciar entre o custo de alguns desses primeiros projetos e os gastos militares gerais. Outra questão é a dificuldade em obter informações precisas dos primeiros programas soviéticos, que não eram apenas mantidos em segredo de fontes ocidentais, mas também do próprio povo da União Soviética.

No entanto, para alguns programas (principalmente os da NASA), foram feitas avaliações de custos públicos. Portanto, se considerássemos os tipos de avanços obtidos como resultado de um programa e, em seguida, comparássemos isso com o dinheiro necessário para fazê-lo acontecer, poderíamos construir uma análise aproximada de custo / benefício.

Projeto Mercury e Vostok:

De acordo com as avaliações de custos feitas pela Agência Central de Inteligência dos Estados Unidos (CIA), cobrindo de 1965 a 1984, os gastos do governo soviético em seu programa espacial foram comparáveis ​​aos dos Estados Unidos. Conforme afirma em um relatório que foi compilado em 1985 (e desclassificado em 2011):

"Estimamos que os custos anuais em dólares do programa (incluindo pesquisa e desenvolvimento, aquisição, custos operacionais e de suporte) expressos em preços de 1983 aumentaram do equivalente a mais de $ 8 bilhões em 1965 para mais de $ 23 bilhões em 1984 - um crescimento médio de cerca de 6 por cento ao ano. "

Ajustado aos preços de 2019, o programa espacial da União Soviética custou o equivalente a US $ 25,5 bilhões em 1965 - quando já haviam enviado seis missões tripuladas ao espaço como parte do programa Vostok - e cresceu continuamente nas décadas seguintes.

A essa altura, a União Soviética também havia conduzido vários testes de lançamento e enviado vários satélites à órbita como parte do programa Sputnik. Portanto, embora seja difícil definir o preço de programas individuais, é justo dizer que US $ 25,5 bilhões por ano foi o preço que a União Soviética pagou para ser o primeiro país a enviar um objeto artificial e seres humanos ao espaço.

Para a NASA, o custo dos primeiros voos espaciais tripulados é mais fácil de avaliar. Isso começou com o Projeto Mercury, que funcionou oficialmente de 1958 a 1963 e conseguiu colocar o primeiro astronauta americano no espaço. Este era ninguém menos que o astronauta Alan Shepard, que foi colocado em órbita em 5 de maio de 1961 como parte do Liberdade 7 missão.

De acordo com as avaliações de custos feitas em 1965 (dois anos após o término do programa), o Projeto Mercury custou aos contribuintes dos EUA cerca de US $ 277 milhões ao longo de cinco anos. Ajustado pela inflação, isso dá um total de 2,2 bilhões de dólares, ou US $ 440 milhões por ano.

O Projeto Gemini, que funcionou de 1961 a 1966, enviou várias outras equipes ao espaço usando foguetes de dois estágios e espaçonaves capazes de enviar dois astronautas em um único vôo. Com base nas avaliações de custos compiladas em 1967, este programa custou aos contribuintes US $ 1,3 bilhão - novamente, ao longo de cinco anos.

Depois de ajustado para dólares de 2019, isso resulta em US $ 9,84 bilhões, ou US $ 1,97 bilhão por ano. Na verdade, esses dois programas custaram aos contribuintes um total de mais de US $ 12 bilhões em oito anos (1958-1966). Isso nos leva a uma conta total de cerca de US $ 91 bilhões, ou US $ 11,375 bilhões por ano.

A corrida para a lua

Mas, de longe, o maior compromisso em termos de tempo, energia, dinheiro e experiência foi para o Programa Apollo. Este programa exigia o desenvolvimento de foguetes, naves espaciais e tecnologias relacionadas que levariam às primeiras missões tripuladas da história à lua.

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O Programa Apollo começou para valer em 1960 com o objetivo de desenvolver uma espaçonave capaz de acomodar até três astronautas e um veículo de lançamento superpesado que fosse capaz de romper com a gravidade da Terra e conduzir uma manobra de injeção translunar.

Essas necessidades foram atendidas com a criação do sistema de três estágios Saturno V foguete e a espaçonave Apollo - que consistia no Módulo de Comando (CM), o Módulo de Serviço (SM) e um Módulo de Pouso Lunar (LM).

A meta de pousar astronautas na Lua até o final da década exigia a mais repentina explosão de criatividade, inovação tecnológica e o maior comprometimento de recursos já feito por uma nação em tempos de paz. Também envolveu uma enorme infraestrutura de apoio que empregou 400.000 pessoas e mais de 20.000 empresas industriais e universidades.

E no momento em que a última missão Apollo foi realizada (Apollo 17, em 1972), o programa custou um bom dinheiro. De acordo com as Audiências de autorização da NASA realizadas pelo 93º Congresso em 1974, o programa Apollo custou aos contribuintes US $ 25,4 bilhões.

Ajustado pela inflação, isso funciona para$ 130,23 bilhões em 2019 dólares. Considerando que esse gasto foi distribuído ao longo de um período de doze anos (1960-1972), resulta um gasto médio anual de $ 10,85 bilhões um ano.

Mas considere o fato de que esses programas não existiram no vácuo, e muito dinheiro foi para outros programas e suporte adicional. Em termos do orçamento total da NASA, os gastos com exploração espacial atingiram o pico em 1965, com um orçamento total de cerca de $ 50 bilhões (ajustado para dólares 2019).

A União Soviética também estava orçando muito nesta época. Fazendo as contas, com um crescimento de 6% ao ano, a União Soviética teria gasto o equivalente a cerca de $ 25,5 bilhões para $ 46,22 bilhões um ano entre 1965 e quando a última missão Apollo voou em 1972.

Embora a União Soviética nunca tenha enviado astronautas à Lua neste mesmo período, eles enviaram muito mais tripulações para a órbita e várias missões de explorador robótico à Lua (os programas Luna e Lunokhod) e outros corpos no Sistema Solar.

Preços da "corrida espacial":

De qualquer maneira que você dividir, $ 25,5 a $ 50 bilhões por ano é muito dinheiro! Para efeito de comparação, considere a Represa Hoover, um dos maiores feitos de engenharia da história. A criação dessa enorme operação hidrelétrica custou aproximadamente US $ 49 milhões para ser construída entre 1931 e 1936. Isso dá cerca de US $ 815 milhões espalhados por um período de cinco anos, ou US $ 163 milhões por ano.

Em suma, pelo que gastaram apenas no Programa Apollo, os contribuintes americanos poderiam ter pago a conta de 177 barragens Hoover. Pense na eletricidade que isso poderia ter fornecido! Ou, para usar uma estatística mais robusta, o governo dos Estados Unidos comprometeu US $ 89,6 bilhões em 2019 para seu departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Nesse sentido, o Programa Apollo custou cerca de 14% do que o governo dos EUA gasta anualmente com a saúde e o bem-estar de milhões de seus cidadãos. Se esse tipo de dinheiro fosse injetado nos gastos com saúde, os Estados Unidos ampliariam muito sua cobertura médica.

A comparação é um pouco grosseira, mas dá uma ideia de como a exploração do espaço tem sido monumentalmente cara para todos aqueles que ousaram se engajar nela. Portanto, é preciso perguntar: quais os benefícios que todos esses gastos realmente trouxeram?

Além do prestígio nacional e da inspiração que proporcionou, quais benefícios tangíveis podem ser citados como justificativa para todo o dinheiro gasto?

O que aconteceu com tudo isso ?:

O benefício mais óbvio da Era Espacial foi a maneira como ela avançou o conhecimento da humanidade sobre o espaço. Ao colocar satélites e espaçonaves tripuladas em órbita, os cientistas aprenderam muito sobre a atmosfera da Terra, os ecossistemas da Terra, e levaram ao desenvolvimento da navegação por Satélite de Posição Global (GPS).

A implantação de satélites também levou a uma revolução na tecnologia das comunicações. Desde então Sputnik 1 foi lançado em órbita em 1957, cerca de 8.100 satélites foram implantados por quarenta países para fins de telecomunicações, televisão, radiodifusão, navegação e operações militares.

Em 2019, o Escritório das Nações Unidas para Assuntos Espaciais (UNOOSA) estimou que havia 5.074 satélites em órbita da Terra. E nos próximos anos, outros milhares são esperados como parte dos crescentes mercados de telecomunicações e internet via satélite. No último caso, esses satélites serão essenciais para atender à crescente demanda por serviços sem fio no mundo em desenvolvimento.

Entre 2005 e 2017, o número de pessoas em todo o mundo com acesso à Internet passou de 1 bilhão para mais de 3,5 bilhões - 16% a 48% da população. Ainda mais impressionante, o número de pessoas em países desenvolvidos com acesso à Internet passou de 8% para mais de 41%. Na segunda metade deste século, espera-se que o acesso à Internet se torne universal.

A implantação de satélites, missões tripuladas e estações espaciais - culminando na criação da Estação Espacial Internacional (ISS) - também teve um impacto revolucionário nas ciências da Terra e em nossa compreensão do planeta como um todo.

Conforme observado, o estudo da Terra a partir do espaço deu origem à teoria de que todos os organismos vivos interagem com seu meio ambiente para manter e perpetuar as condições de vida no planeta - mais uma vez, isso é conhecido como a "Hipótese Gaia".

Curiosamente, esta teoria foi o resultado do trabalho de Lovelock com a NASA, onde ele ajudou a desenvolver modelos para avaliar se a vida poderia ou não existir em Marte. Graças a esses estudos, os cientistas não só ganharam uma compreensão valiosa de como a vida surgiu e evoluiu aqui na Terra.

Eles também foram capazes de criar modelos que preveem sob quais condições a vida poderia existir em ambientes extraterrestres. Isso vai além das localizações no Sistema Solar (como Marte ou dentro das luas da Europa, Ganimedes, Enceladus, Titã, etc.) e inclui planetas extrasolares.

Além de ser um feito histórico, como nunca antes visto (ou desde então), as missões Apollo também resultaram em muitos avanços científicos profundos. O estudo das rochas lunares, que os astronautas da Apollo trouxeram com eles, levou os cientistas a teorizar que a Terra e a Lua já fizeram parte do mesmo protoplaneta.

De acordo com essa teoria, conhecida como Hipótese do Impacto Gigante, o sistema Terra-Lua é o resultado de uma colisão ocorrida há cerca de 4,5 bilhões de anos entre a Terra e um objeto do tamanho de Marte (chamado Theia). Isso ocorreu apenas alguns milhões de anos depois que a Terra se formou a partir do disco protoplanetário que cercava nosso sol.

A implantação de telescópios baseados no espaço também teve um grande impacto na astronomia e cosmologia. Ao operar em órbita, esses telescópios não estão sujeitos à distorção atmosférica e podem capturar imagens de galáxias distantes e fenômenos cósmicos que não seriam possíveis usando telescópios terrestres.

O Telescópio Espacial Hubble (HST), por exemplo, contribuiu com mais de um milhão de observações em seus 30 anos de serviço. Isso permitiu que astrônomos e astrofísicos aprendessem mais sobre o Universo medindo a taxa em que ele está se expandindo (o que levou à teoria da Energia Escura), testando a Relatividade Geral e descobrindo planetas extrasolares.

Esta última área de pesquisa, que desde então foi retomada por gente como Telescópio espacial Kepler (KST), o satélite de pesquisa de exoplanetas em trânsito, o Gaia observatório espacial, e (em breve) o Telescópio espacial James Webb permitiu que os cientistas procurassem por vida além do nosso mundo como nunca antes!

Na verdade, o Kepler a missão sozinha foi responsável pela descoberta de quase 4000 planetas extrasolares candidatos. Destes, 49 planetas foram marcados para estudos de acompanhamento porque são considerados bons candidatos para habitabilidade. Mais uma vez, procurar vida lá fora está fazendo com que os cientistas considerem como a vida surgiu aqui.

E há a maneira como as viagens espaciais uniram o mundo e facilitou a cooperação internacional. Quando Yuri Gagarin se tornou o primeiro homem a ir para o espaço, ele imediatamente se tornou um herói, e não apenas na União Soviética. Durante as frequentes viagens que fez após seu voo histórico, as maneiras calorosas e o sorriso brilhante de Gagarin "iluminaram a escuridão da Guerra Fria".

O mesmo é verdade para Neil Armstrong quando ele se tornou o primeiro homem a pisar na lua. Suas famosas palavras, "Este é um pequeno passo para [um] homem, um salto gigante para a humanidade", são consideradas icônicas muito além dos Estados Unidos. Depois de retornar à Terra, ele visitou a União Soviética como um convidado de honra e fez um discurso na 13ª conferência anual do Comitê Internacional de Pesquisa Espacial.

DuranteApollo 11, Armstrong e Buzz Aldrin deixaram um pacote de itens memoriais na Lua para homenagear astronautas e cosmonautas que morreram em acidentes de treinamento. Além de Grissom, White e Chaffee (que morreu no incêndio de 1967 que consumiu o Apollo 1 Módulo de Comando) também homenagearam Vladimir Komarov e Yuri Gagarin - que morreram em 1967 e 1968, respectivamente.

A cadela Laika, a primeira canina a ir para o espaço, também é considerada uma heroína pelos entusiastas do espaço em todo o mundo. Apesar de todos esses eventos terem ocorrido durante a Guerra Fria, a maneira como essas conquistas uniram o mundo em comemoração permitiu um certo degelo.

Você também tem esforços colaborativos como a Estação Espacial Internacional (ISS), da qual 18 agências espaciais nacionais participaram da criação. Estes incluíram NASA, Roscosmos, a Agência Espacial Européia (ESA), a Agência Espacial Canadense (CSA), a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) e outros.

Esses mesmos países contribuíram regularmente com pessoal e experimentos para as expedições da ISS. Em 2019, 236 astronautas visitaram a estação (muitos deles várias vezes), com 149 deles sendo dos EUA, 47 da Rússia, 18 da UE, 9 do Japão, 8 do Canadá e astronautas individuais de um amplo vários países.

Mas é claro que os benefícios de 70 anos de viagens espaciais vão além dos avanços feitos na ciência e na cooperação internacional. Existem também os inúmeros benefícios tecnológicos e comerciais que resultaram da pesquisa e desenvolvimento financiados pelo governo relacionados ao espaço.

Nos Estados Unidos, esses benefícios são catalogados pela NASA Spinoff, que foi fundada em 1973 pelo Programa de Transferência de Tecnologia da NASA para relatar como as tecnologias desenvolvidas para missões espaciais foram disponibilizadas ao setor corporativo e ao público em geral.

Por exemplo, você sabia que pesquisas financiadas pela NASA levaram ao desenvolvimento de diodos emissores de luz (LEDs), aspiradores portáteis sem fio, microondas, tecnologia de liofilização, espuma de têmpera, sistemas de análise e aprimoramento de vídeo, design assistido por computador (CAD ), Tecnologia da Web incorporada (EWT) e software de visualização e previsão do tempo?

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E os avanços médicos e de saúde, como dispositivos de assistência ventricular (VADs), membros artificiais, sistemas de segurança alimentar, sistemas de filtragem de água e ar e imagens de ressonância magnética (MRI)? Também avançou nossa compreensão de doenças genéticas, osteoporose e doenças degenerativas.

A lista continua indefinida, mas, para analisá-la, um estudo de 2002 conduzido pelo Instituto de Política Espacial da Universidade George Washington indicou que, em média, a NASA retorna de US $ 7 a US $ 21 ao público americano por meio de seu Programa de Transferência de Tecnologia. É um retorno do investimento bastante significativo, especialmente quando você considera as outras maneiras pelas quais ele foi recompensado.

O que o futuro guarda?

Perguntar se a exploração do espaço vale ou não o investimento é sensato e necessário. Mas uma pergunta igualmente válida a se fazer em meio à consideração de tudo o que derivamos disso até agora é: "isso teria sido possível de outra forma?"

Teríamos visto as mesmas revoluções em termos de comunicações, computação, transporte, medicina, astronomia, astrofísica e ciências planetárias? Teríamos aprendido tanto sobre nossas origens neste planeta? Será que entenderíamos como a vida e os ecossistemas estão interconectados hoje?

Ponderar essas duas questões é vital à medida que embarcamos em uma era de exploração espacial renovada, que exigirá um compromisso semelhante em termos de tempo, energia, recursos e visão. Também vale a pena considerar se seremos ou não capazes de resolver nossos problemas aqui na Terra sem investir na exploração espacial.

Olhando para a próxima década e depois, NASA, Roscomos, China, Índia, a UE e muitas outras agências espaciais esperam explorar a superfície lunar, criar um posto avançado permanente lá, enviar astronautas a Marte, explorar os planetas externos do Sistema Solar , e procurar vida perto e longe.

Tudo isso exigirá muito dinheiro e é incerto como será o ambiente orçamentário futuro. E enquanto inúmeras inovações prometem tornar a ida ao espaço mais econômica e acessível (como foguetes reutilizáveis ​​e aviões espaciais), podemos ter alguns problemas no futuro e precisarmos fazer alguns sacrifícios.

Mas, por enquanto, parece que pretendemos fazer a próxima geração de exploração acontecer. De acordo com pesquisas recentes conduzidas pela Pew Research, a maioria dos americanos (72%) acredita que é essencial para os Estados Unidos serem líderes na exploração espacial.

As mesmas pesquisas apontaram que 80% dos americanos entrevistados acreditam que a Estação Espacial Internacional (ISS) tem sido um bom investimento para o país. Sobre a questão do papel desempenhado pela NASA e pela NewSpace, as pesquisas descobriram que 65% dos americanos acreditam que é imperativo que a NASA continue envolvida na exploração espacial, em vez de deixar tudo para a indústria privada.

Como Manasavi Lingam, pesquisador de pós-doutorado do Instituto de Teoria e Computação da Universidade de Harvard (ITC), disse à Interesting Engineering por e-mail, os benefícios da exploração espacial contínua incluem:

"A capacidade de avançar muito em nossa compreensão de vários campos que vão desde geologia (por exemplo, aprender sobre outras crostas e mantos) à astronomia (por exemplo, construir um telescópio na lua) e talvez até biologia (por exemplo, vida extraterrestre)."

Outra maneira pela qual podemos nos beneficiar da exploração contínua é a expansão de nossa base de recursos. "Aqui, será essencial não explorar em demasia tipos como o cinturão de asteróides, Mercúrio, etc., todos com uma abundância substancial de metais", disse Lingham.

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E, claro, há as palavras do falecido e grande Carl Sagan, que tinha muito a dizer sobre os benefícios da exploração:

"Embarcamos em nossa jornada para as estrelas com uma pergunta formulada pela primeira vez na infância de nossa espécie e em cada geração feita de novo com admiração intacta: O que são as estrelas? A exploração está em nossa natureza. Começamos como errantes e somos errantes Ainda assim. Demoramos tempo suficiente nas margens do oceano cósmico. Estamos finalmente prontos para zarpar para as estrelas ...

"Nossos descendentes remotos, dispostos com segurança em muitos mundos em todo o Sistema Solar e além, serão unificados por sua herança comum, por sua consideração por seu planeta natal e pelo conhecimento de que, qualquer que seja a outra vida, os únicos humanos em todos o Universo vem da Terra. Eles olharão para cima e se esforçarão para encontrar o ponto azul em seus céus. Eles não irão amá-lo menos por sua obscuridade e fragilidade. Eles ficarão maravilhados com o quão vulnerável o repositório de todo o nosso potencial já foi, quão perigoso nossa infância, quão humilde foi nosso início, quantos rios tivemos que cruzar antes de encontrar o nosso caminho. "

Dado o que podemos ganhar e o que perderemos se pararmos, os custos da exploração espacial parecem infinitamente suportáveis!

Fontes:

  • NASA - Spinoff da NASA
  • Wikipedia - Benefícios da exploração espacial
  • CIA - URSS: Programa Custo do Espaço (2011)
  • UNOOSA - Benefícios do Espaço para a Humanidade
  • Segurança global - estudo de custo de serviços de lançamento (2010)
  • The Space Review - Custo dos programas-piloto dos EUA (2010)
  • CIA - Programas Espaciais dos EUA e da União Soviética: Tamanho Comparativo (1966)


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Comentários:

  1. Benkamin

    Escreva bem, sucesso no futuro

  2. Felmaran

    Bravo, uma excelente resposta.

  3. Waerheall

    Isso não é sempre o caso.

  4. Fodjour

    a pergunta curiosa

  5. Weldon

    Como parafrasear isso?

  6. Fiannan

    Peço desculpas, mas acho que você está errado. Entre que discutiremos. Escreva para mim em PM, vamos conversar.



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