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A incrível descoberta de fósseis captura o momento em que os dinossauros foram eliminados

A incrível descoberta de fósseis captura o momento em que os dinossauros foram eliminados


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Em uma descoberta impressionante, os paleontólogos descobriram fósseis que testemunham a incrível devastação nas horas e dias após a Terra ter sido atingida pelo impactador que criou a cratera Chicxulub na península de Yucatán, no México, suspeita de causar o evento de extinção em massa de 66 milhões de anos atrás, isso pôs fim aos dinossauros.

O fim do Cretáceo capturado na natureza morta

Uma equipe de paleontólogos da Universidade de Kansas (KU) encontrou fósseis em Dakota do Norte que fornecem um instantâneo dos momentos imediatamente após o evento de impacto mais cataclísmico que a vida na Terra já teve de sofrer; o evento de impacto que produziu a cratera Chicxulub há cerca de 66 milhões de anos, que é suspeita de trazer o reinado dos dinossauros a um fim repentino e violento.

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Em um local conhecido como Tanis, na Formação Hell Creek em Dakota do Norte, a equipe de KU desenterrou os fósseis de animais e peixes pegos de surpresa e desprevenidos pelo evento de impacto e que foram imediatamente e "primorosamente" preservados em um depósito de sedimento deixado para trás pela inundação global resultante que começou minutos após o impacto.

“A sedimentação aconteceu tão rapidamente que tudo é preservado em três dimensões - eles não são esmagados”, disse David Burnham, preparador de paleontologia de vertebrados no Instituto de Biodiversidade da KU. “É como uma avalanche que desmorona quase como um líquido, depois se solidifica como concreto. Eles foram mortos de repente por causa da violência daquela água. Temos um peixe que atingiu uma árvore e se partiu ao meio. ”

O impactador Chicxulub, a cratera Chicxulub e a hipótese de Alvarez

Desde que seus fósseis foram descobertos no século 19, os dinossauros têm sido objeto de fascínio sem fim por cientistas e pelo público em geral. A imaginação gira na escala, na diversidade da megafauna e, especialmente, em seu súbito e completo desaparecimento do registro fóssil no final da era cretácea, sobre 66 milhões de anos atrás.

Por mais de um século, a extinção de animais como o Tyranosaurus rex permaneceu um dos grandes mistérios da ciência até que, em 1980, o cientista ganhador do Prêmio Nobel Luis Alvarez, seu filho Walter Alvarez, geólogo da UC Berkeley, e os químicos Frank Asaro e Helen Vaughn Michel anunciaram [PDF] a descoberta de uma camada concentrada de irídio no registro geológico bem na fronteira entre o período Cretáceo e o período Paleógeno, freqüentemente chamado de fronteira KT.

Quase 100 vezes a concentração que esperaríamos encontrar na Terra - o irídio é um elemento muito raro na Terra - e encontrada em locais ao redor do globo, a camada de irídio encontrada pela equipe de Alverez só poderia ser explicada por uma coisa. Um impactor massivo, um asteróide ou um cometa, atingindo a Terra 66 milhões de anos atrás e embalado com irídio suficiente para espalhar em uma camada espessa por todo o mundo.

"Nós entendemos que coisas ruins aconteceram ... mas ninguém encontrou esse tipo de evidência definitiva." - David Burnham, U. of Kansas

Tal impactador teria que estar em qualquer lugar 6,5 a 50,25 milhas de diâmetro de acordo com um estudo recente, e algo tão grande teria causado uma devastação tão generalizada que espécies inteiras de animais, incluindo dinossauros, teriam sido extintas quase da noite para o dia. Acredita-se que o Impactor Chicxulub liberou 100 milhões de megatons de energia, ou um pouco mais do que 7 bilhões de bombas de Hiroshima. A única coisa que faltou à hipótese de Alvarez, como veio a ser chamada, era uma cratera do impacto, e por isso permaneceu controversa; mesmo após a descoberta da cratera Chicxulub na península de Yucatán em 1994.

Agora, com essas novas descobertas da equipe KU fornecendo evidências fotográficas tão próximas quanto encontraremos no registro geológico, agora podemos ver a hipótese de Alvarez se desenrolar como estava acontecendo.

“Nós entendemos que coisas ruins aconteceram logo após o impacto, mas ninguém encontrou esse tipo de evidência definitiva”, disse Burnham. “As pessoas disseram:‘ Entendemos que esta explosão matou os dinossauros, mas por que não temos cadáveres em todos os lugares? ’Bem, agora temos corpos. Eles não são dinossauros, mas acho que eventualmente serão encontrados também. ”

De acordo com a equipe KU, os fósseis no local de Tanis foram todos acumulados em um "depósito de alta energia onshore rapidamente colocado" coincidindo com o limite KT.

"Uma massa emaranhada de peixes de água doce, vertebrados terrestres, árvores, galhos, troncos, amonites marinhos e outras criaturas marinhas foi empacotada nesta camada pela onda dirigida para o interior", disse Robert DePalma, um estudante de doutorado em geologia da KU que trabalha no Instituto de Biodiversidade KU e Museu de História Natural e autor principal do artigo a ser publicado.

Impacto ejetado e um antigo canal marítimo

Nos minutos após o impacto, a crosta terrestre violentamente ondulou para fora do impacto como um lago depois que uma rocha é lançada nele. E assim como a água deslocada espirraria para cima e para fora do local do impacto de uma pedra com a superfície, o mesmo aconteceu com a crosta terrestre e o manto superior após o impacto do Impactor Chicxulub.

Esse material, conhecido como material ejetado de impacto, é um dos marcadores mais importantes de um evento de impacto no registro geológico, pois o material ejetado costuma ser caracterizado por alta pressão e metamorfose de choque que não podem ser produzidos por outros processos naturais na Terra.

Além do material ejetado, os choques que se propagariam com o impacto circundariam o globo, gerando violentos tsunamis em cursos d'água a meio mundo de distância. O local de Tanis e o depósito de sedimentos na fronteira KT foram produto de um desses tsunamis.

“Um tsunami levaria pelo menos 17 horas ou mais para chegar ao local da [cratera Chicxulub], mas as ondas sísmicas - e uma onda subsequente - o teriam alcançado em dezenas de minutos”, disse DePalma. Sentadas ao lado do leito esculpido de um antigo canal marítimo, essas ondas sísmicas teriam gerado tsunamis por aquele canal até o local de Tanis antes que o material ejetado do impacto terminasse de cair do céu sobre a América do Norte.

Uma espécie de peixe encontrada no local teve tempo de inalar esse material ejetado que havia atingido o vale do rio minutos antes do tsunami que o envolveria no solo.

“Os peixes foram enterrados rapidamente, mas não tão rapidamente que eles não tiveram tempo de respirar o material ejetado que estava chovendo no rio”, disse Burnham. “Esses peixes não se alimentavam de fundo, eles respiravam enquanto nadavam na coluna d'água. Estamos encontrando pequenos pedaços de material ejetado nas guelras desses peixes, os suportes ósseos das guelras. Não sabemos se alguns morreram respirando este material ejetado também. "

DePalma acredita que este local, com centenas de espécimes preservados de uma ampla variedade de espécies, algumas das quais totalmente novas para a ciência, preenche uma grande lacuna no registro do Impactor Chicxulub e suas consequências.

“É difícil não ficar emocionado e apaixonado por esse assunto”, disse ele. “Nós olhamos os registros de momento a momento de um dos eventos de impacto mais notáveis ​​na história da Terra. Nenhum outro site possui um registro assim. E esse evento específico está diretamente ligado a todos nós - a todos os mamíferos da Terra, na verdade. Porque é essencialmente aqui que herdamos o planeta. Nada foi o mesmo depois daquele impacto. Tornou-se um planeta de mamíferos em vez de um planeta de dinossauros.

"Como seres humanos, descendemos de uma linhagem que literalmente sobreviveu nas cinzas do que já foi o glorioso reino dos dinossauros. E somos a única espécie no planeta que já foi capaz de aprender com esse evento ao benefício de nós mesmos e de todos os outros organismos em nosso mundo. ”


Assista o vídeo: 11 Fatos Chocantes Desconhecidos Sobre os Dinossauros (Junho 2022).


Comentários:

  1. Radburn

    E como entender

  2. Zuzragore

    Você não é semelhante ao especialista :)

  3. Offa

    Eu acho que você não está certo. Vamos discutir. Escreva em PM, vamos nos comunicar.

  4. Corwyn

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