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Novo estudo mostra que as abelhas podem vincular símbolos a números

Novo estudo mostra que as abelhas podem vincular símbolos a números

Incrivelmente, os pesquisadores foram capazes de treinar as abelhas, com seus pequenos cérebros de inseto, para combinar um personagem com uma quantidade específica. Isso demonstra a capacidade das abelhas de compreender como um símbolo representa uma quantidade numérica.

Essa nova descoberta mostra uma nova luz sobre como as habilidades numéricas podem ter se desenvolvido ao longo de milênios, além de oferecer a possibilidade de comunicação entre humanos e outras espécies.

A equipe de pesquisadores franco-australianos que descobriu as habilidades das abelhas é o mesmo grupo que descobriu que as abelhas podem fazer aritmética simples e entender o conceito do número zero.

Só os humanos têm um sistema para números, mas criaturas com cérebros menores podem pegá-lo

Embora nós, como humanos, sejamos a única espécie conhecida por ter desenvolvido um sistema numérico, como os algarismos arábicos que todos usamos, o professor adjunto Adrian Dyer e sua equipe mostraram que espécies de cérebro menor também podem compreendê-los.

“Nós consideramos isso certo uma vez que aprendemos nossos números quando crianças, mas ser capaz de reconhecer o que '4' representa na verdade requer um nível sofisticado de habilidade cognitiva”, disse Dyer.

“Estudos mostraram que primatas e pássaros também podem aprender a ligar símbolos com números, mas esta é a primeira vez que vimos isso em insetos”, continua ele.

"Os humanos têm mais de 86 bilhões de neurônios em nossos cérebros, as abelhas têm menos de um milhão e estamos separados por mais de 600 milhões de anos de evolução."

Dyer declara: "Mas se as abelhas têm a capacidade de aprender algo tão complexo quanto uma linguagem simbólica feita pelo homem, isso abre novos e estimulantes caminhos para a comunicação futura entre as espécies."

Então, o que as abelhas aprenderam?

Este novo estudo demonstra pela primeira vez como os não vertebrados podem apreender uma capacidade cognitiva semelhante à nossa: Ligar números a símbolos.

Conduzido pela Dra. Scarlett Howard, uma pesquisadora do Centro de Pesquisa em Cognição Animal, o experimento com abelhas envolveu um labirinto em forma de Y, onde abelhas individuais foram treinadas para combinar corretamente um personagem com uma série de elementos.

O primeiro grupo de abelhas foi testado para saber se poderia ou não aplicar esse conhecimento e combinar elementos da mesma quantidade (por exemplo, como o número 2 pode representar dois relógios ou duas colheres).

Um segundo grupo foi treinado para combinar uma série de elementos com um personagem, essencialmente o oposto do primeiro grupo.

Cada grupo entendeu seu treinamento específico; no entanto, não conseguiram compreender o trabalho do grupo oposto quando foram testados nele.

E o que os humanos aprenderam, por sua vez?

"Isso sugere que o processamento de números e a compreensão dos símbolos acontecem em diferentes regiões do cérebro das abelhas, semelhante à forma como o processamento separado acontece no cérebro humano", disse Howard.

"Nossos resultados mostram que as abelhas não estão no mesmo nível que os animais que foram capazes de aprender símbolos como números e realizar tarefas complexas."

Dyer continuou explicando que "descobrir como essas habilidades numéricas complexas podem ser apreendidas por cérebros em miniatura nos ajudará a entender como o pensamento matemático e cultural evoluiu nos humanos e, possivelmente, em outros animais".

"Estudar cérebros de insetos oferece possibilidades intrigantes para o design futuro de sistemas de computação altamente eficientes", disse Dyer.

Uma experiência positiva com implicações futuras potencialmente positivas.


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