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Grande erupção superflare causada pelo Sol dentro de 100 anos possíveis, diz novo estudo

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Erupções solares são um fenômeno comum e geralmente não representam muito risco para a Terra, mas agora os cientistas da Universidade do Colorado em Boulder (UCB) dizem que dentro do próximos 100 anos, A Terra pode sofrer uma pancada muito mais rara - e muito mais poderosa - do sol na forma de um chamado superflare, colocando em risco a infraestrutura eletrônica do planeta.

Superflare pode irromper da Sun em menos de 100 anos, ameaçando a infraestrutura eletrônica global

Apresentando a pesquisa UCB no 234º reunião da American Astronomical Society em St. Louis, Missouri, Yuta Notsu, do Observatório Solar Nacional em Boulder, Colorado e pesquisador visitante da UCB - bem como o principal autor do artigo publicado no mês passado em The Astrophysical Journal detalhando as descobertas dos pesquisadores - disse que "nosso estudo mostra que superflares são eventos raros, mas há alguma possibilidade de que possamos experimentar tal evento no próximos 100 anos ou então."

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Até agora, os astrônomos que estudam os confins da Via Láctea testemunharam uma das mais brilhantes demonstrações pirotécnicas da galáxia, um superflare. Até agora, os cientistas não têm certeza do que está causando essas erupções gigantescas de energia - que podem ser vistas a partir de centenas de anos-luz de distância - mas eles presumiram que é o produto de estrelas muito jovens e muito ativas girando muito rapidamente e com muito combustível para queimar.

Notsu e seus colegas de Universidade de Kyoto, a Observatório Astronômico Nacional do Japão, Universidade de Hyogo, universidade de Washington e Universidade de Leiden descobri isso enquanto superflares muitas vezes não surgem de estrelas mais velhas como o nosso sol, elas ainda ocorrem uma vez a cada vários milhares de anos. No passado, esses eventos teriam produzido auroras espetaculares, mas de outra forma não representariam muita ameaça para os humanos no solo, graças ao campo magenético da Terra, que ajuda a proteger o planeta dos eventos climáticos solares.

Afinal, por quase duzentos mil anos onde os humanos estivessem correndo pela Terra, a humanidade teria sido submetida a dezenas de superflare eventos e passamos por isso muito bem. O que torna esta mudança diferente, porém, é que agora temos a eletrônica, aquela invenção revolucionária que permite toda a nossa tecnologia moderna, mas que são muito suscetíveis à radiação de alta energia como as produzidas por explosão solar eventos.

"O calor explosivo de um explosão solar não pode fazer todo o caminho até o nosso globo ", diz a NASA," mas radiação eletromagnética e partículas energéticas certamente pode. Erupções solares pode alterar temporariamente a alta atmosfera, criando interrupções na transmissão do sinal de, digamos, um satélite GPS para a Terra, causando um desvio de muitos metros. Outro fenômeno produzido pelo sol pode ser ainda mais perturbador. Conhecidas como ejeção de massa coronal ou CME, essas explosões solares impulsionam explosões de partículas e flutuações eletromagnéticas na atmosfera da Terra. Essas flutuações podem induzir flutuações elétricas no nível do solo que podem explodir os transformadores nas redes de energia. As partículas de um CME também podem colidir com componentes eletrônicos cruciais a bordo de um satélite e interromper seus sistemas. "

Superflares Suck

Quão mais perturbador seria um superflare estar? É difícil dizer porque o dano parece incalculável. UMA superflare mesmo um centenas de vezes mais poderoso do que o que normalmente experimentamos, quase certamente atingiria todos os sistemas eletrônicos desprotegidos na Terra de alguma forma, interrompendo ou paralisando completamente as redes elétricas em todo o mundo, desativando máquinas e manufaturas, explodindo telefones celulares, satélites e todo o resto. Os sistemas de transporte dependem da eletrônica, assim como os sistemas utilitários, os sistemas de comunicação, em suma: tudo poderia simplesmente parar de funcionar durante a noite, mesmo que nós provavelmente não sentiria nada.

Se o superflare estava milhares de vezes mais poderoso que o normal? Pelo que sabemos, isso poderia enviar a humanidade de volta à Era da Vela praticamente da noite para o dia - pelo menos até que possamos reparar ou substituir toda a infraestrutura eletrônica do planeta, uma tarefa difícil quando você não tem transmissão de energia para fabricar componentes eletrônicos de reposição e nós Estamos todos reduzidos a se comunicar usando pombos-correio e cartas antigas.

Considerando seu potencial destrutivo, realmente devemos ser gratos por sabermos sobre eles. Superflares são na verdade uma descoberta bastante recente, graças à observação inesperada desses eventos pela caça de exoplanetas Telescópio espacial Kepler. Lançado em 2009, aTelescópio espacial Kepler procura exoplanetas olhando para estrelas distantes e medindo a intensidade de sua luz. O escurecimento repentino - mas regular - da luminosidade de uma estrela é uma forte evidência do trânsito de exoplanetas e esta técnica tornou-se o principal meio de identificar exoplanetas na galáxia, revelando 4,003 exoplanetas até agora, com muitos mais que ainda precisam ser confirmados.

Enquanto olhava para esses sóis estrangeiros, no entanto, o KST também vi algo totalmente inesperado: "flashes" repentinos de luminosidade altamente aumentada, seguidos por um rápido retorno aos níveis normais.

A quantidade de energia necessária para produzir as leituras que os cientistas continuavam vendo nos dados retornados pelo Telescópio espacial Kepler os levou a rotular esses eventos superflares e suas implicações para a vida na Terra levaram os cientistas da UCB a começar a tentar avaliar a probabilidade de um superflare evento muito, muito mais perto de casa.

"Quando nosso sol era jovem, ele era muito ativo porque girava muito rápido e provavelmente gerava chamas mais poderosas." Notsu disse. "Mas não sabíamos se essas grandes erupções ocorrem no sol moderno com uma frequência muito baixa."

Usando dados da Agência Espacial Europeia Nave espacial Gaia e a Observatório Apache Point no Novo México, a equipe UCB catalogou estrelas que mostraram ter ejetado um superflare. Então, Notsu e seus colegas conduziram uma série de estudos para destilar este conjunto de superflare-produzir estrelas na lista de 43estrelas que eram quase comparáveis ​​ao sol. Eles então usaram análise estatística para determinar a frequência de superflare eventos de estrelas semelhantes ao sol.

Eles descobriram que estrelas mais jovens produziram muito mais superflares do que estrelas mais velhas, o que era esperado, mas estrelas mais velhas como o nosso sol ainda têm algum poder sobrando nelas.

"Jovens estrelas têm superflares uma vez toda semana ou então ", disse Notsu." Para o sol, é uma vez a cada alguns milhares de anos na média."

Não há como saber quando o próximo superflare pode irromper do sol, mas Notsu enfatizou que é uma questão de quando, não se, tal erupção ocorrerá. Provavelmente ainda temos tempo para proteger nossa infraestrutura de tal superflare quando isso ocorre, no entanto.

"Se um superflare ocorreu 1.000 anos atrás, provavelmente não foi um grande problema. As pessoas podem ter visto uma grande aurora ", disse ele." Agora, é um problema muito maior por causa de nossa eletrônica. "


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