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Cor azul distinguida pela primeira vez em fósseis de pássaros

Cor azul distinguida pela primeira vez em fósseis de pássaros

Os paleontólogos se alegram, pois, pela primeira vez, a cor azul foi reconhecida em fósseis de penas de pássaros pré-históricos.

Cientistas e paleontólogos sabem há muito tempo que o pigmento de melanina pode ser encontrado em fósseis, dando cores preto, marrom avermelhado e cinza a animais pré-históricos.

Tudo isso auxilia na compreensão da ecologia e da história dos animais na Terra atualmente.

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A forma como os cientistas encontram esses pigmentos é observando pacotes de melanina chamados melanossomas - formas microscópicas de pequenos objetos cilíndricos, bem como salsichas em miniatura.

Por meio desse formato, cientistas da Universidade de Bristol, no Reino Unido, descobriram cores estruturais não iridescentes, como podemos ver na plumagem dos beija-flores de hoje.

Até agora, isso ainda era desconhecido nos fósseis.

Como os cientistas descobriram a coloração azul?

O pesquisador-chefe, Frane Babarovic, da University of Bristol, mas atualmente baseado na University of Sheffield, e sua equipe mostraram como o melanossomas de pena azul são distintos dos melanossomas de penas pretas, marrom avermelhado e cinza.

A equipe examinou esquemas de coloração de plumagem de espécimes fósseis representativos modernos e reconstruiu qual cor era mais provável de ter aparecido no espécime fóssil. Ao fazer isso, eles poderiam diferencie entre cinza e azulmelanossomas.

Foi uma tarefa complicada, pois os melanossomas azuis e cinzas, por exemplo, parecem muito semelhantes ao microscópio. Além disso, havia sobreposição de cores, pois as penas não apresentavam apenas um único esquema de cores.

Eles reconstruíram as Eocoracias brachyptera pré-históricas como um pássaro de penas azuis.

O que a equipe diz?

Babarovic disse: "Nós descobrimos que os melanossomos em penas azuis têm uma gama distinta de tamanho da maioria das categorias de cores e podemos, portanto, restringir quais fósseis podem ter sido originalmente azuis."

Ele continuou: "Com base nesses resultados em nossa publicação, também hipotetizamos o potencial transição evolutiva entre azul e cinza cor."

A pesquisa ainda não foi feita, pois a equipe precisa agora descobrir quais pássaros têm maior probabilidade de ter penas azuis com base em suas ecologias e modos de vida.

Embora a cor azul seja bastante comum na natureza, sua função e ecologia permanecem relativamente desconhecidas.


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