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5 principais controvérsias e desafios em engenharia

5 principais controvérsias e desafios em engenharia

As palavras controvérsia e engenharia raramente são combinadas em uma frase para a maioria das pessoas. Como projetar e construir coisas úteis pode ser controverso?

Mas, como qualquer outra profissão, a engenharia tem seu quinhão de controvérsias - como você está prestes a descobrir.

Aqui, exploraremos alguns deles e destacaremos alguns dos principais desafios que os engenheiros de todo o mundo enfrentam, seja no futuro próximo ou no longo prazo. Este não pretende ser um guia exaustivo sobre o assunto, apenas um exercício instigante.

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Quais são os principais desafios da engenharia?

Engenharia, por sua própria natureza, é uma área que enfrenta e supera muitos desafios técnicos e outros.

De acordo com sites como elsevier.com, esses são alguns dos maiores desafios que a engenharia enfrentará na próxima década.

1. Atualizando a infraestrutura de flacidez

2. Educar engenheiros de primeiro mundo para entender como resolver problemas de terceiro mundo

3. Promover a engenharia verde para melhorar a sustentabilidade e reduzir a pegada de carbono na fabricação

4. Identificação de fontes alternativas de energia viáveis

5. Repensar a aparência e o funcionamento da cidade

6. Tornar STEM mais atraente para jovens estudantes

7. Protegendo nossos dados pessoais e patrimônio de ataques cibernéticos

8. Lidar com as mudanças climáticas por meio da inovação em engenharia

9. Alimentando nossa crescente população por meio de inovações agrícolas e de bioengenharia de ponta

10. Melhorar nossa saúde e bem-estar por meio das ciências da vida, nanotecnologia e bioengenharia

Quais são os principais problemas enfrentados na engenharia civil?

Além das questões destacadas acima, existem algumas outras que são específicas dos engenheiros civis.

De acordo com um artigo do Instituto de Engenheiros Civis (ICE), aqui estão alguns dos principais desafios presentes e futuros para os engenheiros civis.

1. A compensação entre integração e resiliência da infraestrutura: Há uma necessidade desesperada de melhorar a eficiência e integração com interdependência mínima para garantir resiliência ao longo do tempo.

2. Os engenheiros precisam se tornar melhores comunicadores: A profissão precisa desesperadamente ser capaz de comunicar questões muitas vezes complicadas em termos que os que não são engenheiros possam entender e compreender.

Algumas das principais controvérsias na engenharia

Primeiro, vamos limpar a casa e definir o que significa polêmico. De acordo com o Oxford English Dictionary, polêmico é definido como uma questão "que dá origem ou provavelmente dará origem a polêmica ou desacordo público".

Parece bastante direto, mas como cada pessoa na Terra tem seus próprios pontos de vista e opiniões, muitas coisas poderiam ser definidas tecnicamente como controversas. Quando usamos esse termo, realmente queremos dizer algo que "choca" com nosso senso comum de decência ou compreensão.

Isso tende a significar que uma controvérsia causa ampla discussão pública, desacordo ou desaprovação. Existem muitos exemplos comuns em que você provavelmente poderia pensar, e muitos setores têm seus próprios exemplos específicos.

No campo da engenharia, existem algumas "controvérsias" novas e atemporais que tentaremos discutir a seguir. Se você puder pensar em mais alguma coisa, sinta-se à vontade para adicionar suas sugestões à seção de comentários.

1. O projeto e construção de armamento

Esta é provavelmente a controvérsia número um na engenharia. Por esse motivo, nos deteremos no assunto.

A guerra e a humanidade parecem andar de mãos dadas. Nossa história está repleta de conflitos entre tribos, povos e nações beligerantes. Na verdade, a guerra não é exclusiva dos humanos. Os macacos maiores, formigas, suricatos, leões e muitas outras espécies vão à guerra o tempo todo.

As formigas, por exemplo, estiveram em uma espécie de guerra mundial por milhões de anos. Literalmente, bilhões de formigas são mortas a cada ano.

Pode-se argumentar que a vida na Terra é o próprio produto de uma guerra sem fim em curso entre espécies e indivíduos desde tempos imemoriais. Nossa natureza para a guerra é, em parte, programada em nós como um produto de nossa evolução. Claro, existem outros que discordam.

Alguns também argumentariam que devemos um enorme desenvolvimento tecnológico e filosófico à existência da guerra e todos os seus horrores. Alegação controversa? Nós vamos deixar você decidir.

Para ir para a guerra, os soldados precisam de armas e armaduras. Eles precisam ser projetados e construídos por alguém - engenheiros!

Nessa função, suas funções são literalmente projetar e construir coisas que irão potencialmente tirar a vida de muitas pessoas quando usadas conforme planejado.

Isso é justificável? É "bom" projetar coisas que matam?

No final do dia, as armas em si mesmas são coisas inertes. São necessárias pessoas para usá-los para matar. Pelo menos por enquanto (robôs assassinos alguém?).

Dessa perspectiva, o "problema", se houver, é com a operadora, não com a coisa. Claro, sem coisas massivamente destrutivas, como armas nucleares e bioarmas, as pessoas não seriam capazes de matar com impunidade e "facilidade". Daí a polêmica.

Quaisquer que sejam suas opiniões sobre guerra e armamento, elas não irão desaparecer da noite para o dia. A guerra provavelmente fará parte de nossa espécie em um futuro próximo.

Embora a grande maioria das pessoas despreze a violência, é necessário apenas um pequeno número de pessoas que estejam dispostas a usar armas para conseguir o que querem para 'virar o palco'. Pode-se, portanto, argumentar que, para um povo sobreviver, ele deve estar disposto e pronto para se defender quando necessário. A guerra é ruim, mas deixar os indefesos (por exemplo, crianças, enfermos, idosos) desprotegidos pode ser considerado eticamente pior.

Os engenheiros da indústria de defesa estão, portanto, prestando um serviço vital à nação e às pessoas a quem servem. Sem eles, a sociedade estaria aberta ao ataque de qualquer número de agentes nefastos, levando a grande sofrimento para os não combatentes.

Até que a guerra termine oficialmente (e o mundo pareça estar ficando mais pacífico, segundo alguns), os engenheiros da indústria de defesa são de vital importância. Você pode não gostar dos produtos de seu trabalho, mas eles fornecem um serviço essencial ao público e à espécie como um todo. Você concorda?

2. Bioengenharia e ética

A capacidade do homem de "brincar de deus" com a genética é outra enorme controvérsia na bioengenharia. É "certo" ou "bom" brincar com o genoma humano de maneiras não vistas na natureza?

O advento de coisas como CRISPR-cas9 é um excelente exemplo. É ético brincar com o código básico de uma coisa viva?

Embora possa ser usado para derrotar doenças anteriormente incuráveis ​​e talvez acabar com o câncer, poderia ser usado com a mesma facilidade por malfeitores para muitas ações nefastas.

Que tal "melhorar" os humanos? Isso é ético? Isso levará a um futuro distópico como GATTACA e Admirável Mundo Novo?

Quaisquer que sejam suas opiniões sobre este assunto, talvez o problema subjacente seja nossa percepção coletiva da prática?

A engenharia, por si só, como a ciência, é apenas uma ferramenta, um método de produção. Não é inatamente "mau" ou "bom". É a forma como são utilizadas, não a ferramenta em si, que é problemática e polémica, não é?

3. Exploração de "minerais de conflito"

A extração de "minerais de conflito" como "diamantes de sangue" é outra polêmica na engenharia, especialmente em lugares como a República Democrática do Congo (RDC).

Alguns minerais como estanho, cobalto, tântalo, tungstênio e ouro são extraídos regularmente dessas áreas do mundo. Muitos dos quais são vitais para a produção de bens eletrônicos. Sua extração e refinamento requerem a experiência de engenheiros em todo o mundo.

Esta prática é "boa" ou "má"? Se seu destino final é a produção de baterias para carros elétricos, vale a pena pagar o preço para enfrentar um desafio maior?

No final do dia, onde houver demanda, haverá oferta. Em última análise, com qualquer coisa dessa natureza, pode ser mais um problema para o consumidor do que os "atores", incluindo engenheiros, na cadeia de suprimentos. Afinal, eles estão prestando apenas um serviço que está em alta. Se você não estiver satisfeito com a prática, pare de comprar produtos de fabricantes que adquirem suas matérias-primas de fontes "antiéticas".

Um grande sucesso em seus resultados financeiros deve levá-los rapidamente a ouvir as preocupações dos clientes - com sorte. Mas isso é realmente um problema? Novamente, a escolha é sua.

4. Inteligência artificial e seu potencial impacto na sociedade

O desenvolvimento e implantação de IA é outro assunto controverso na engenharia. Para alguns, significa o fim dos dias; para outros, pode resultar no fim do trabalho.

Independentemente do que você veja, a IA está provando ser melhor do que os humanos em algumas tarefas. Este é certamente um assunto altamente controverso.

Vamos deixar os medos da extinção humana nas mãos da máquina de lado. Este seria certamente um resultado inaceitável, para dizer o mínimo.

Se a IA se desenvolver a um estágio em que deixará muitos desempregados, terá um enorme impacto em nossa sociedade. Mas, se as revoluções tecnológicas nos ensinaram alguma coisa nos últimos séculos, novos empregos aparecerão no rescaldo.

Mas isso exigirá que os deslocados "subam de nível" para sobreviver em um mundo pós-IA. O desenvolvimento da IA ​​se justifica se força milhões de pessoas a se reciclar e mudar de carreira? Ou essa polêmica é apenas uma tempestade em uma xícara de chá? Talvez a IA seja apenas uma ferramenta que torna a vida e o trabalho humanos muito mais fáceis?

Nós vamos deixar você decidir.

5. Medidas imperiais versus métricas

E, finalmente, a única controvérsia sobre a qual provavelmente vale a pena falar. Imperial ou métrico é melhor?

Vamos deixar esta batata quente, bem, em paz.


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