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O maior vulcão na lua de Júpiter Io pode entrar em erupção em breve

O maior vulcão na lua de Júpiter Io pode entrar em erupção em breve

Imagem de Io mostrando a pluma ativa de LokiNASA / JPL / USGS

Loki, um vulcão na lua de Júpiter, Io, pode estar prestes a entrar em erupção em breve. Loki é o maior vulcão no que é o objeto espacial mais vulcânico em nosso sistema solar. As observações nas últimas décadas nos mostraram que o Loki entra em erupção em um ciclo periódico.

Com base em observações anteriores, ele deve entrar em erupção nos próximos dias e pode já ter começado, dizem os cientistas.

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O ciclo de Loki

Após as observações iniciais, descobriu-se que Loki tinha um ciclo de cerca de 540 dias. Isso foi baseado em observações feitas entre 1988 e 2000, conforme descrito em um artigo de 2002 liderado pela física e cientista planetária Julie Rathbun, do Planetary Science Institute.

Desde 1988, houve muito pouca mudança no ciclo de Loki. Até 2001, as observações mostravam que Loki clareava por cerca de 230 dias antes de escurecer novamente - o ciclo então se repetia. Recentemente, o ciclo de Loki foi um pouco mais curto, de 475 dias em vez de 540.

"Se esse comportamento permanecer o mesmo, Loki deve entrar em erupção em setembro de 2019", disse Rathbun em um comunicado à imprensa do Instituto de Ciência Planetária. "Previmos corretamente que a última erupção ocorreria em maio de 2018."

Como Alerta Científico relatos, Rathbun e sua equipe vêem Loki como um lago de lava em uma depressão semelhante a uma cratera chamada patera. Esta cratera é aproximadamente 200 quilômetros (124 milhas) de largura.

O ciclo parece se repetir quando a crosta de resfriamento na superfície do lago se torna gravitacionalmente instável e se desmorona. Quando isso acontece, a piscina "vira" e a crosta resfriada é substituída por lava fresca.

Erupção a qualquer momento

A última erupção do Loki ocorreu no período entre 23 de maio e 6 de junho de 2018. Isso significa que a janela de reinício do ciclo de 475 dias deve cair entre 9 e 24 de setembro. A erupção pode já ter começado.

"Vulcões são tão difíceis de prever porque são muito complicados. Muitas coisas influenciam as erupções vulcânicas, incluindo a taxa de suprimento de magma, a composição do magma - particularmente a presença de bolhas no magma, o tipo de rocha em que o vulcão se assenta, o estado de fratura da rocha e muitos outros problemas ", disse Rathbun.

"Achamos que Loki pode ser previsível porque é muito grande. Por causa de seu tamanho, a física básica provavelmente domina quando entra em erupção, então as pequenas complicações que afetam vulcões menores provavelmente não afetam tanto Loki."


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