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O triste conto da cidade fantasma de Ashcroft

O triste conto da cidade fantasma de Ashcroft

Ashcroft é agora uma sonolenta cidade fantasma abandonada ao sul de Aspen, no Colorado. Já foi uma próspera cidade de mineração de prata, mas passou por tempos difíceis quando os depósitos de prata acabaram.

Aqui, exploramos a história deste lugar misterioso e descobrimos as razões pelas quais foi abandonado.

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O que é uma cidade fantasma?

Uma cidade fantasma, como você já deve saber, é uma cidade, vila ou vila abandonada, uma vez ocupada.

"Qualquer cidade, vila ou vila abandonada pode ser considerada uma cidade fantasma. Eles geralmente também têm vestígios visíveis, como prédios vazios. ... No passado, essas cidades - muitas vezes chamadas de cidades em expansão - foram colonizadas e rapidamente ganharam vida quando minas ou moinhos foram construídos para aproveitar os recursos naturais, como ouro ou carvão. " - wonderopolis.org.

Existem muitos motivos pelos quais cidades, vilas e aldeias ficam abandonadas, mas os motivos mais comuns incluem: -

  • Colapso econômico (como Ashcroft).
  • Desastre natural.
  • Seca e fome.
  • Doença e / ou contaminação.
  • Esgotamento dos recursos naturais (também como Ashcroft).
  • Guerra / captura e saque e / ou massacres.
  • Um desastre causado pelo homem como Chernobyl.

Qual é a história por trás de Ashcroft e onde está?

Ashcroft já foi uma cidade próspera que fica a cerca de dez milhas (16 km) ao sul da famosa estação de esqui de Aspen no Colorado, ao longo da Castle Creek Road. Foi fundado em 1880 depois que uma costura de prata produtiva foi descoberta nas proximidades.

Primeiramente chamada de Castle Folks City, Ashcroft atrairia rapidamente garimpeiros de prata para crescer até, em seu pico em 1882, uma população de 2500 ou mais.

"Na primavera de 1880, os garimpeiros Charles B. Culver e WF Coxhead deixaram a cidade próspera de Leadville para procurar depósitos de prata no vale de Castle Creek. Depois de promover vigorosamente suas descobertas em Leadville, Coxhead voltou e descobriu que mais 23 garimpeiros haviam se juntado a“ Crazy Culver ”no acampamento, eles chamaram Castle Forks City." - Sociedade Histórica de Aspen.

Duas semanas depois de sua fundação, as ruas foram traçadas, um tribunal foi construído e o local da cidade foi dividido em cerca de 840 grande quantidade.

Os primeiros pioneiros da cidade formaram a Associação de Proteção do Mineiro, com cada um pagando $5 pelo privilégio. Logo depois de cada membro pagar mais $1 para desenhar para a construção de lotes.

O crescimento da cidade foi fortemente apoiado por um homem, Horace Tabor - um magnata da mineração de Leadville. Ele investiu pesadamente nas minas de minério de prata Tam O'Shanter e Montezuma que produziam em torno 14.000 onças de prata por tonelada no pico de produção.

A cidade rivalizava com Aspen em seu apogeu e tinha nada menos que vinte bares, dois jornais, seis hotéis, uma escola, uma pista de boliche, um consultório médico e até uma prisão. Ashcroft também tinha boas conexões com seu próprio serviço de telégrafo, correio e ficava perto da ferrovia em Crested Butte.

O futuro parecia brilhante para a cidade. Mas não durou muito.

Em apenas alguns anos, a cidade foi abandonada e deixada aos elementos. Hoje, apenas alguns edifícios permanecem de pé, incluindo o Blue Mirror Saloon, um correio e o View Hotel.

Visitas guiadas e sinalização interpretativa são fornecidas pela Aspen Historical Society para quem deseja aprender sobre o passado infeliz da cidade.

Por que Ashcroft foi abandonado?

Como muitas "cidades em expansão" do período, a principal atração para os residentes da cidade eram as minas de prata nas proximidades. Como aconteceu, as costuras estavam rasas e rapidamente se esgotaram.

Uma nova e lucrativa greve de prata foi encontrada perto de Aspen em 1884 e muitos dos residentes da cidade levantaram gravetos e foram embora. Ashcroft declinou quase tão rapidamente quanto cresceu.

A tão prometida linha de trem para a cidade de Crested Butte nunca se materializou, e muitos fugiram para encontrar sua fortuna em outro lugar.

Por volta de 1885, a população da cidade diminuiu para cerca de100 de sua altura de 2500.

Os residentes restantes, a maioria homens solteiros idosos, permaneceram obstinadamente na cidade na virada do século. Cada um deles possuía propriedades de mineração, mas passava a maior parte do tempo caçando, pescando, lendo e bebendo no bar de Dan McArthur.

Muitos, em troca de bebidas, contavam suas histórias que serviam de forma informal de emprego para muitos deles. De vez em quando, eles também procuravam um emprego de meio período no que restava das minas acima de Ashcroft.

"A cada quatro anos, eles elegiam funcionários municipais entre si. O“ juiz ”Jack Leahy - que morreu em 1939 - foi o último dos cidadãos originais. Ele cultivou uma reputação de acadêmico e especialista em direito e escreveu poesia longa e melodramática. Historiador Jon Coleman chama esses homens de 'garimpeiros com perspectivas sombrias, defensores sem nada para promover e pais da cidade sem filhos.' ”- Aspen Historical Society.

O último residente de Ashcroft, Jack Leahy, morreu em 1939, tornando-a oficialmente uma cidade fantasma.

O que aconteceu com Ashcroft depois que foi abandonado?

Um interesse renovado em Ashcroft ocorreu na década de 1930, quando dois esportistas internacionais, Ted Ryan e Billy Fiske, fizeram planos para construir uma estação de esqui em Ashcroft. Eles tinham planos de construir uma Loja Highland-Bavarian e um bonde aéreo para atendê-la.

Infelizmente, o início da 2ª Guerra Mundial pôs fim aos seus planos e Fiske foi morto em ação. Ryan alugou a cidade para o Exército dos EUA por $1 um ano e a 10ª Divisão de Montanha usou o Ashcroft para treinamento de montanhismo em 1942.

No pós-guerra, um veterano da 2ª Guerra Mundial, Stuart Mace, que comandou uma divisão canina durante a guerra, decidiu iniciar uma operação de trenó puxado por cães em Ashcroft. Ele teve algum sucesso com seus huskies Toklat sendo apresentados na série de TV dos anos 1950 "Sgt. Preston of the Yukon".

Ashcroft recebeu um facelift e colocou frentes falsas para criar um conjunto de estilo canadense. Mace passaria o resto de sua vida protegendo o local de novos desenvolvimentos e preservando a ecologia da área.

Em 1974, Ashcroft passou a ser administrado pela Aspen Historical Society. Sob sua proteção, a cidade foi incluída no Registro Nacional de Locais Históricos. A Aspen Historical Society receberia mais tarde o primeiro U.S.F.S. permissão concedida a uma sociedade histórica para preservar e interpretar uma cidade fantasma.


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